Merkinnät avainsanalla ‘ Irak ’

Fisk: Länsi sallinee Assadin jatkon pariksi vuodeksi

2.7.2012 | Lähi-itä, Uutiset

Länsivallat sallinevat Bashar Al-Assadin jatkavan Syyrian johdossa vielä joitakin vuosia, kunnes öljynkuljetusreitit on onnistuttu turvaamaan, kirjoittaa Robert Fisk.

Syyrian johtaja Bashar Al-Assad saattaa pysyä vallassa vielä vuosia länsivaltojen hiljaisella hyväksynnällä, ainakin siihen asti kunnes Syyrian kautta kulkevat öljynkuljetusreitit on saatu turvattua, arvioi The Independentin Lähi-Idän kirjeenvaihtaja Robert Fisk.

"Baath-puolueen mahdollisesta väistymisestä käytävien neuvotteluiden kanssa erittäin läheisesti tekemisissä olevan lähteen mukaan amerikkalaiset, venäläiset ja eurooppalaiset ovat myös laatimassa sopimusta, joka sallisi Assadin hallita Syyriaa ainakin seuraavat kaksi vuotta vastapalveluksena poliittisista myönnytyksistä Iranille ja Saudi-Arabialle Libanonissa ja Irakissa", Fisk kirjoittaa.

Jos Assad suostuisi väistymään, suurvallat tunnustaisivat Iranin vaikutusvallan Irakissa ja Libanonissa, kun taas Saudi-Arabiaa rohkaistaisiin takaamaan sunnimuslimien oikeudet Irakissa ja Libanonissa, sen sijaan että se pyrkisi Assadin hallinnon kukistamiseen. "Bagdadin nousu shiiamuslimien keskeiseksi valtakeskukseksi on antanut Saudi-Arabialle paljon päänvaivaa, ja maan tuki Irakin sunnivähemmistölle on tähän saakka johtanut vain poliittiseen hajaannukseen", Fisk sanoo.

Fiskin lähteen mukaan neuvottelujen keskeisin sisältö liittyy kuitenkin länsivalloille tärkeiden, Venäjästä riippumattomien öljynkuljetusreittien varmistamiseen ennen kuin Syyrian hallinto mahdollisesti romahtaa. Venäjän taktinen myönnytys lännelle taas on ollut luopua Assadin tukemisesta vakauden hyväksi.

"'Venäjä voi kääntää Euroopan hanat kiinni milloin tahansa - ja tämä antaa sille suuren poliittisen vallan', lähde sanoo. 'Tässä puhutaan nyt kahdesta lännelle tärkeästä öljynkuljetusreitistä - toinen Qatarista ja Saudi-Arabiasta Jordanin ja Syyrian kautta Välimerelle ja sieltä Eurooppaan, ja toinen Iranista shiialaisen Etelä-Irakin ja Syyrian kautta Välimerelle ja sieltä Eurooppaan. Tämä on keskeinen kysymys. Tästä syystä he [länsivallat] ovat valmiita sallimaan Assadin hallitsevan vielä kaksi vuotta, jos tarve vaatii. He olisivat tähän täysin tyytyväisiä. Ja Venäjä saisi osansa uudesta Syyriasta."

Fisk arvelee Assadin itsensä toivovan Algeria-tyylistä ratkaisua. Sotilaat kaappasivat vallan Algeriassa 1990-luvun alussa, ja koko vuosikymmenen kestäneessä verisessä sisällissodassa kuoli arviolta 200 000 ihmistä. "[L]änsi jatkoi Algerian hallituksen tukemista sekä aseilla että poliittisesti koko 1990-luvun, saarnaten samanaikaisesti ihmisoikeuksista. Algerian öljy- ja kaasuvarat olivat tärkeämpiä kuin siviiliuhrit - ja niinpä Damaskoksessakin nyt toivotaan, että länsi sietää lisää kuolonuhreja Syyrian kautta kulkevien öljy- ja kaasureittien turvaamiseksi."

The Independent: Robert Fisk: Western agreement 'could leave Syria in Assad's hands for two more years' (29.6.12)

Christian Science Monitor: The danger that Saudi Arabia will turn Syria into an Islamist hotbed (12.4.12)



Irak: Yli 2 miljoonan tiedot USA:n tietokannoissa

15.7.2011 | Lähi-itä, Uutiset

Yhdysvallat on kerännyt 2,2 miljoonan irakilaisen ja 1,5 miljoonan afgaanin tiedot tietokantoihinsa, kertoo The New York Times.

Yhdysvaltain armeija on kerännyt Irakissa ja Afganistanissa maiden asukkaiden, erityisesti taisteluikäisten miesten, biometrisiä tunnistetietoja ja saanut kokoon 2,2, miljoonan irakilaisen ja 1,5 miljoonan afgaanin tiedot, kertoo The New York Times. Joka 20. afgaani ja joka 15. irakilainen on nyt Yhdysvaltain armeijan tietokannoissa; 15-64 -vuotiaista miehistä osuus on vielä suurempi.

"Erona perinteiseen sormenjälkien ottamiseen on, että hallitus pystyy nyt käymään läpi miljoonia tiedostoja muutamassa sekunnissa", NY Times kertoo. "Tämä onnistuu turvallisuusjoukkojen keskuuteen laajalti jaetun kannettavan laitteiston avulla kaikken kaukaisimmillakin tarkastuspisteillä."

NY Times: To Track Militants, U.S. Has System That Never Forgets a Face (13.7.11)



USA vähentää Irak-joukkojaan 50 000:een

3.8.2010 | Uutiset

Presidentti Barack Obama on ilmoittanut Yhdysvaltain vähentävän Irakiin sijoitettujen joukkojensa määrää puoleen entisestä eli noin 50 000:een, kirjoittaa Los Angeles Times.

Suunniteltu joukkojen vähennys tapahtuu seuraten Irakin parlamentin sanelemaa sopimusta. Marraskuussa 2008 solmitun sopimuksen mukaan Yhdysvaltain taistelujoukkojen määrä vähenee 50 000:een elokuun loppuun mennessä, ja joukot poistuvat kokonaan vuoden 2011 loppuun mennessä, LA Times kirjoittaa.

Irak-joukkojen määrä oli 33 000 Obaman noustessa presidentiksi. Suurimmillaan luku oli vuonna 2007 presidentti George W. Bushin kaudella, jolloin joukkojen määrä oli 166 000. Alun perin Bushin hallinto kaavaili joukkojen vähentämistä 25 000:een jo syksyllä 2003.

Irakin parlamentin puolueet eivät ole onnistuneet muodostamaan hallitusta, vaikka vaaleista on kulunut jo viisi kuukautta. Lähi-Idän tuntija, professori Juan Colen mukaan tilanne ei ole helposti laukaistavissa.

"Maaliskuun 7. päivän vaalit johtivat parlamenttiin, jossa yhdelläkään puolueella ei ole riittävästi paikkoja enemmistöhallituksen muodostamiseksi, ja neljän suurimman vaaliliiton yhteistyö kansallisen yhtenäishallituksen muodostamiseksi on osoittautunut mahdottomaksi, sillä liitot eivät ole onnistuneet pääsemään yksimielisyyteen pääministeristä."

Irakin hallituksen tietojen mukaan viime kuussa vähintään 535 ihmistä kuoli poliittisissa väkivaltaisuuksissa ja yli 1 000 haavoittui, mikä on eniten kahteen vuoteen, kirjoittaa Al Jazeera. Miehityksen aikana on kuollut yli 3 000 yhdysvaltalaissotilasta, yli 30 000 on vakavasti loukkaantunut, ja irakilaisia on kuollut satojatuhansia, Cole muistuttaa.

Informent Comment: US Military Mission in Iraq ends not with a Bang but a Whimper (3.8.10)

LA Times: Obama to cut U.S. troop levels in Iraq to 50,000 by end of August (2.8.10)

LA Times: In Iraq, an impasse as U.S. troops draw down (2.8.10)

Al Jazeera: Iraq violence 'worst in two years' (1.8.10)



Irak: Hallitus sulkee sähkötyöläisten ammattiliitot

25.7.2010 | Uutiset

Poliisi on sulkenut Irakin sähkötyöläisten ammattiliiton kaikki toimistot maan sähköministeriön käskystä, kertoo Iso-Britannian ay-keskusjärjestö TUC:n tiedote.

Irakin sähköministeriön 20. heinäkuuta antama määräys kieltää kaiken ay-toiminnan ministeriön alaisilla työpaikoilla ja määrää poliisin takavarikoimaan liiton omaisuuden huonekaluja ja tietokoneita myöten. Määräys sisältää myös kehotuksen ryhtyä toimenpiteisiin kiellosta mahdollisesti seuraavien protestien johdosta.

"Kaikkien ministeriön direktoraattien on ryhdyttävä välittömästi laillisiin toimiin niitä vastaan, jotka turvautuvat väkivaltaan tai sen uhkaan julkista omaisuutta vastaan vuoden 2005 terrorismista annetun lain nro 13 artikloissa 2 ja 4 kuvatulla tavalla", kertoo TUC:n sivuillaan julkaisema englanninkielinen käännös ministeriön asiakirjasta.

TUC:n pääsihteeri Brendan Barber tuomitsee toimenpiteen "yhtenä Irakin hallituksen ankarimmista toimista Saddamin kaatamisen jälkeen".

TUC: Iraqi electricity sector unions shut down in Saddam-style move (22.7.10)



Irak: Saddamin aikaiset ay-lait edelleen voimassa

28.3.2010 | Uutiset

Saddamin aikainen ay-lainsäädäntö vaikeuttaa edelleen työläisten järjestäytymistä, kirjoittaa Britannian ay-keskusjärjestö TUC.

Saddam Husseinin kaatamisesta on kulunut lähes seitsemän vuotta, mutta "julkisen sektorin työläiset eivät voi liittyä ammattiyhdistykseen, hallitus on jäädyttänyt ay-järjestöjen omaisuutta, ja hallituksen avainsektorit ovat yrittäneet ottaa liittoja haltuunsa", järjestön tiedote arvostelee.

Ay-oikeuksia kohentava lakiesitys on ollut pitkään luonnosasteella, mutta sen edistäminen ei ole kuulunut miehitysvaltojen eikä maan nykyisen hallituksen asialistan kärkeen. Asian heikosta tilasta kertoo äskettäinen tapaus, missä hallitus pyrki korvaamaan opettajien ammattiliitto ITU:n johdon omilla luottohenkilöillään.

Basran sähkötyöläisten ammattiliiton johtaja Hashmeya Musshin al-Saadawi toivoi helmikuussa antamassaan haastattelussa asioiden etenevän maaliskuun parlamenttivaalien johdosta, mutta ei silti odottanut liikoja. Vaalihuijausten ohella hän arvosteli itse vaalilakia, "joka säädettiin valtapuolueiden käskystä ja joka sulkee monia irakilaisia oikeudenmukaisen parlamentaarisen edustuksen ulkopuolelle", hän kertoi kansanväliselle ay-järjestö ITUC:lle. Ennen vaaleja Irakin hallitus kielsi yli kymmeneltä puolueelta ja sadoilta henkilöiltä osallistumisen vaaleihin, koska näillä väitettiin olleen yhteyksiä Saddamin aikaiseen valtapuolueeseen, Baathiin.

Al-Saadawi syytti hallitusta myös korruptiosta, ja piti sitä merkittävänä selittävänä tekijänä sille, etteivät asiat ole edenneet. "Useiden korruptoituneiden, valtapuolueisiin liittyneiden baathistien paluu korkeisiin asemiin on huonontanut tilannetta."

Hallituksen ohella myös muut maassa toimivat aseelliset ryhmät ovat suunnanneet toimiaan ay-liikettä vastaan, al-Saadawi sanoi.

TUC: Iraqi workers standing up for their rights (25.3.10)

ITUC: Spotlight interview with Hashmeya Musshin al-Saadawi (Iraq-GFIW) (9.2.10)

BBC: Saddam shadow darkens Iraq elections (12.2.10)

GlobalSecurity: Call to Exclude Top Iraqi Sunni Leader from March Polls Provokes Row (9.1.10)



Irakin vaalit taistelu USA:n ja Iranin välillä

9.3.2010 | Uutiset

Irakin vaalien tuloksena valtaan nousee joko USA-mielinen sunnijohtoinen hallitus tai Iranille suopeat shiiat, arvioi lähi-idäntuntija, professori Juan Cole.

Professori Cole arvioi Irakin sunnuntaina järjestettyjä parlamenttivaaleja blogissaan maanantaina. Hänen mukaansa Irakilla on edessään periaatteessa kaksi tietä, joista toinen merkitsee entinen väliaikaisen pääministerin, Iyad Allawin johtamien arabinationalistien USA-mielistä hallitusta, joka nojaa voimakkaasti Irakin sunniväestöön. Tämä hallitus todennäköisesti liittoutuisi Saudi-Arabian, Jordanin ja Egyptin kanssa shiialaisen Iranin hillitsemiseksi. Tästä sekä Allawin vanhoista CIA-yhteyksistä johtuen vaihtoehto olisi Yhdysvaltain kannalta kaikkein mieluisin.

Toisen tien päässä Cole arvioi olevan Iranille myötämielinen shiiajohtoinen hallitus, jota johtaa nykyinen pääministeri Nuri Al-Maliki. "Suhteet Saudi-Arabiaan säilyvät edelleen huonoina, ja kun Yhdysvallat vetäytyy, Iranin vaikutus saattaa rientää täyttämään tyhjiön", Cole ennakoi.

Molemmilla hallituksilla olisi omat ongelmansa maan pohjoisosan kurdiväestön kanssa, mutta Cole arvioi shiiapohjaisen Al-Malikin hallituksen selviävän vähemmällä, sillä sen riesana eivät yhtä pahasti ole kurdien ja näiden kanssa samoilla alueilla asuvien sunniarabien ristiriidat ja huonot välit. "Allawin johtaman hallituksen, joka on erittäin riippuvainen sunniarabien kansoittamien vaalialueiden tuesta, olisi vaikeaa päästä sopuun kurdien kanssa Kirkukin kaupungista tai Kurdistanin intresseistä Nineveen ja Diyalaan. Tämä asetelma saattaisi olla taustana jopa sisällissodalle."

Cole arvioi Allawin johtaman hallituksen olevan epätodennäköisempi vaihtoehto, vaikka tämän puolue näyttääkin menestyneen vaaleissa hyvin; parhaiten menestyneetkin listat saavat todennäköisesti alle 100 paikkaa. "[Allawi] tarvitsee 163 paikkaa 325:sta voidakseen hallita, eikä hän todennäköisesti onnistu kasaamaan niin suurta koalitiota." Pienpuolueiden Cole ei usko liittoutuvan Allawin kanssa 75 paikan edestä, joten hänen olisi neuvoteltava kolmen suuren vaaliliiton - Al-Malikin Oikeusvaltion (SOL), Irakin kansallisen liiton (INA) ja Kurdistanin liiton - kanssa. "Mutta ne saattavat hyvinkin torjua hänet, ja päinvastoin pyrkiä hänen eristämiseensä."

Informed Comment: Secular National Iraqi List of Allawi reported to have surged in Sunni Arab Provinces; Implications for Iran, US (8.3.10)

Informed Comment: Al-Hayat: Main Iraqi Party Alliances in Sunday's Election (6.3.10)



Irak tukee Irania lännen pakotteita vastaan

28.9.2009 | Uutiset

Irak ei kannata pakotteiden määräämistä Iranille, eikä aio sallia ilmatilansa käyttöä iskuun sitä vastaan, sanoi Irakin presidentti Jalal Talabani lauantaina.

Presidentin sanat oli suunnattu etenkin Yhdysvalloille, Iso-Britannialle ja Ranskalle, jotka ovat ajaneet kansainvälisiä pakotteita Irania vastaan sen ydinohjelman pysäyttämiseksi, sekä Israelille, jonka hallitus on toistuvasti uhannut tehdä ennaltaehkäisevän iskun Iranin ydinlaitoksien tuhoamiseksi.

Pakotteiden sijaan Talabani kehotti suurvaltoja ryhtymään aitoihin neuvotteluihin Iranin kanssa, ja takaamaan maalle oikeuden rauhanomaiseen ydinenergian kehittämiseen ja käyttöön. Talabani ei uskonut Iranin kehittelevän itselleen ydinasetta. "Me kannatamme kaikkien kansakuntien oikeutta rauhanomaiseen energian ja teknologian käyttöön, ja vastustamme ydinpommin kehittämistä Lähi-Idässä", presidentti sanoi.

Länsivallat ovat jatkuvasti väittäneet Iranin kehittävän ydinasetta, vaikka asiasta ei ole esitetty todisteita. Iran itse on kiistänyt pyrkivänsä muuhun kuin ydinenergian kehittämiseen.

Miami Herald: Iraq's president: Iran sanctions won't work (26.9.09)



Irakin islamistit jahtaavat homoja netissä

14.9.2009 | Uutiset

Irakin islamistiryhmät tutkivat homoseksuaalien keskustelupalstoja internetissä saadakseen selville keskustelijoiden henkilöllisyyden heidän tappamisekseen, kertoo The Observer.

The Observerin haastattelema 22-vuotias islamisti, Abu Hamizi, sanoo, että keskustelupalstat ovat helpoin tapa löytää homoseksuaaleja, jotka "tuhoavat islamin ja haluavat tahrata maineen, jonka rakentamiseen meiltä on mennyt vuosisatoja". Kun jonkun homoseksuaalin henkilöllisyys on selvinnyt, järjestetään hänen pahoinpitelynsä tai jopa tappamisensa. Hamizin mukaan hänen ryhmänsä tutkii Bagdadin alueella kaksi homoepäilyä päivässä.

"Homoseksuaalisuus ei ollut kriminalisoitu Saddam Husseinin aikana - päinvastoin, Irak oli 1960- ja 1970-luvuilla tunnettu suhteellisen vapautuneesta homokulttuuristaan", The Observer kirjoittaa. Lehden haastatteleman, Lontoossa sijaitsevan seksuaalivähemmistöjen oikeuksia ajavan järjestön johtajan mukaan vuoden 2003 maahanhyökkäyksen jälkeen noin 680 seksuaalivähemmistön edustajaa on kuollut Irakissa, ja heistä ainakin 70 viimeisen viiden kuukauden aikana. Melkein kaikki uhrit ovat olleet miehiä, naisia on viimeisen kuuden vuoden aikana tapettu seitsemän.

The Guardian: How Islamist gangs use internet to track, torture and kill Iraqi gays (13.9.09)



USA:lla 74 000 siviiliä Afganistanin miehityksessä

28.8.2009 | Uutiset

Yhdysvalloilla on Afganistanissa sotilaidensa lisäksi ulkopuolisilta yrityksiltä vuokrattujen, miehityksessä auttavien siviilien armeija, johon kuuluu noin 74 000 henkeä.

Varsinaisia sotilaita Yhdysvalloilla on Afganistanissa 54 000, joten ulkopuolisen siviilihenkilökunnan määrä ylittää suoriin taistelutoimiin osallistuvien sotilaiden määrän reilusti. Kun sotilaiden määrää aiotaan kasvattaa vuoden loppuun mennessä 68 000:een, arvioi Yhdysvaltian puolustusministeriö siviilihenkilökunnan kasvavan suhteessa tähän vieläkin enemmän.

Ulkopuoliset suorittavat armeijan toiminnan kannalta välttämättömiä tehtäviä kuten ruokahuoltoa, pesulapalveluita ja saattueiden vartiointia. "Näitä tehtäviä hoiti aikaisemmin armeijan oma henkilökunta, mutta ne on sittemmin ulkoistettu, jotta lukumääräisesti supistettu armeija voisi keskittyä varsinaisiin taistelutehtäviin", kertoo The Wall Street Journal. Lehden mukaan henkilökunnasta kaksi kolmasosaa on paikallista.

Ulkopuolisilta yrityksiltä ostetaan sotilastukikohtien rakentamistakin. "Äskettäin solmittiin enimmillään 15 miljardin dollarin suuruinen sopimus kahden yrityksen, DynCorp Internationalin ja Fluor Corpin, kanssa. Yritysten on määrä huoltaa Yhdysvaltain sotilastukikohtia ja rakentaa niitä kaikkialla Afganistanissa".

Myös Irakissa Yhdysvalloilla on huomattava määrä ulkopuolista siviilihenkilökuntaa, noin 120 000 eli lähes yhtä paljon kuin varsinaisia sotilaitakin.

WSJ: Afghanistan Contractors Outnumber Troops (22.8.09)



Irakin ay-liike protestoi hallituksen sortoa vastaan

26.8.2009 | Uutiset

Irakilainen ay-keskusjärjestö FWCUI on arvostellut teollisuusministerin tiedotetta, jonka mukaan FWCUI on laiton järjestö eikä työntekijöiden tulisi olla sen kanssa missään tekemisissä.

Teollisuusministeri Fawzi Franēois Al-Hariri lähetti heinäkuun puolivälissä teollisuusministeriön alaisille yhtiöille tiedotteen, jossa nimettiin useita työväenjärjestöjä, sanottiin niiden olevan laittomia, ja kehotettiin yhtiöiden työntekijöitä pysymään niistä erossa. Tiedotteessa luetelluista järjestöistä koitui ministerin mukaan "ongelmia ja sekasortoa, mistä aiheutuu tuotantoprosessin häiriöitä".

FWCUI, Irakin toiseksi suurin ammatillinen keskusjärjestö, torjuu nämä väitteet ministerille osoitetussa kirjeessä.

"Syytätte työläisiä työn keskeyttämisestä ja sekasorron luomisesta. Kuitenkin nimenomaan työläiset suojelivat yrityksiä [Yhdysvaltain] maahanhyökkäyksen aikana alkanutta ryöstelyä vastaan, ja uhrasivat henkensä puolustaakseen niitä gangstereita ja rosvoja vastaan. Näin he säästivät omaisuutta miljardien arvosta ja turvasivat työn jatkumisen, kun muunlaista järjestystä ei ollut. Ettekö te ole sitä mieltä, että heidän ilmaisunvapautensa ja järjestäytymisensa kieltäminen on sorron ja orjuutuksen äärimmäinen muoto?!"

FWCUI on lähellä Irakin työläiskommunistista puoluetta, kun taas Irakin nykyhallituksen hyväksymä keskusjärjestö GFIW on lähellä Irakin kommunistista puoluetta (IKP). IKP vastusti alunperin Yhdysvaltain hyökkäystä Irakia vastaan vuonna 2003, mutta suostui myöhemmin jäseneksi miehityshallinnon alaiseen hallitukseen.

USLAW: Response of President of Federation of Councils and Unions in Iraq to Repression by Minister of Industry (22.7.09)

CounterPunch: Does Iraq's Main Labor Union Support the Occupation? (19.6.05)