Pohjois-Amerikka

USA: Nuorten työttömyys korkeampi kuin Euroopassa

10.5.2013 | Pohjois-Amerikka, Uutiset
Yhdysvaltalaisista 25-34 -vuotiaista 26,3 prosenttia ei ole työssä, kun keskeisissä EU-maissa vastaava luku on vähän yli 20 prosenttia, kirjoittaa The New York Times. Reilu kymmenen vuotta sitten Yhdysvaltain 25-34 -vuotiaista nuorista työelämän ulkopuolella oli selvästi alle 20 prosenttia, kun keskeisten verrokkimaiden – Ranskan, Iso-Britannian, Saksan, Kanadan ja Japanin – vastaava lukema oli 20 prosentin tietämissä tai selvästi yli. Lukuihin sisältyvät "varsinaisten" työttömien lisäksi ne, jotka eivät ole työelämässä esimerkiksi opiskelun tai kotona suoritettavan lastenhoidon vuoksi. Nyt tilanne on kuitenkin kääntynyt Yhdysvaltain tappioksi, kirjoittaa The New York Times. "Työnantajat ovat erityisen haluttomia ottamaan uusia työntekijöitä – kuten viimeksi kuluneen 12 vuodenkin aikana", lehti kirjoittaa. "Irtisanomiset ovat vähentyneet, poislukien talouskriisin synkimmät kuukaudet, mutta myös uusien työpaikkojen syntyminen on vähentynyt." Vaikka Yhdysvaltain talous on jossain määrin vahvistunut, uusien työpaikkojen syntymistahti on vain juuri ja juuri onnistunut  pysymään väestönkasvun kintereillä. Asiantilaa selittämään voidaan löytää muutamia seikkoja – kuten esimerkiksi yliopistosta valmistuneiden määrän suhteellinen väheneminen ja heikkoudet työttömien uudelleenkoulutuksessa – mutta ilmiön perimmäinen syy on lehden haastattelemien asiantuntijoiden mukaan pitkälle hämärän peitossa. "'Tämä on edelleen varsin suuri arvoitus', sanoi Harvardin yliopiston professori Lawrence F. Katz, joka oli työministeriön pääekonomisti presidentti Bill Clintonin kaudella", NY Times kirjoittaa. Samaa mieltä oli Johns Hopkins -yliopiston taloustieteilijä Robert A. Moffitt, joka lisäsi nuorten aikuisten työttömyyden kasvussa olevan kyse "historiallisesta käänteestä". NY Times: The Idled Young Americans (3.5.2013)


Bradley Manningin lausunto oikeudelle julki

13.3.2013 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Freedom of the Press Foundation julkaisi maanantaina kotisivuillaan äänitteen WikiLeaks-vuotaja Bradley Manningin 70-minuuttisesta lausunnosta oikeudelle.

Yhdysvaltalainen sananvapausjärjestö Freedom of the Press Foundation (FPF) julkaisi maanantaina kotisivuillaan järjestölle vuodetun äänitteen, jossa WikiLeaks-vuotaja, lähes kolme vuotta pidätettynä ollut Bradley Manning antaa oikeusistuimelle 70 minuuttia kestävän lausunnon. Lausunnossaan Manning kuvaa muun muassa mitä teki ja miksi.

FPF:n mukaan Manning myönsi häntä vastaan esitetyistä 22 syytteestä kymmenen, joista häntä odottaa enimmillään 20 vuoden vankilatuomio, mutta kielsi 12 syytekohtaa, mukaanlukien "vihollisen auttamisen".

FPF:n lausunnosta tekemän yhteenvedon mukaan Manning kertoi vuodon motiiviksi sen, "miten hän uskoi kyseisten dokumenttien olevan todisteita vakavasta vääryydestä, johon hallitus on syyllistynyt ja miten hän toivoi niiden julkaisemisen 'käynnistävän kansallisen keskustelun maamme sotilaspolitiikasta erityisesti ja ulkopolitiikasta yleensä Irakiin ja Afganistaniin liittyen.'"

1970-luvulla Vietnamin sotaa ja hallituksen siihen liittyvää valehtelua koskevat ns. Pentagonin paperit paljastanut toimittaja Daniel Ellsberg kirjoittaa, että Manningia vastaan esitetyt syytteet ovat osin samoja, joita häntäkin vastaan nostettiin hänen vuodettuaan asiakirjat useille sanomalehdille. "Ainoa ero on, että minä olin siviili, joten saatoin olla oikeudenkäynnin ajan vapaalla jalalla lunnaita vastaan, ja minulla oli mahdollisuus puhua medialle", Ellsberg sanoo. "[Manningin motiivit] ovat samat kuin minulla oli 42 vuotta sitten. Me molemmat kauhistuimme lukiessamme petoksellisesta, jopa rikollisesta toiminnasta. Meistä molemmista tuntui, että nämä tiedot olisi saatava julkisuuteen, ja olisi pitänyt saada jo vuosia aikaisemmin – joten julkaisimme salaisia asiakirjoja, jotka käsittelivät veristä, toivotonta sotaa."

Toimittaja Glenn Greenwald pitää Manningin tekoa merkittävimpänä tietovuotona Pentagonin paperien julkitulon jälkeen ja iloitsee, että Manning on nyt onnistunut kiertämään hallituksen tiedotuspimennon, jonka vuoksi hän ei ole saanut ääntään julkisuuteen.

"Yhdysvaltain hallituksen tavoite estää hänen äänensä kuuluminen julkisuudessa – kirjaimellisesti – on nyt torpedoitu, ja se antaa syytä juhlaan", Greenwald kirjoittaa. "Nyt ihmiset voivat kuunnella itse, mitä Manningilla on sanottavana, ja tehdä omat johtopäätöksensä. Kuka hyvänsä tämän luvattoman äänitteen takana onkin, hän toimi – kuiten tietysti myös FPF – samassa hengessä kuin Manning: hän vastusti korruptoituneita, epäoikeudenmukaisia ja itseään suojelevia hallituksen salassapitosääntöjä kertoakseen maailmalle tärkeistä asioista."

httpv://www.youtube.com/watch?v=6L79wWAFUqg

Glenn Greenwald: Finally: hear Bradley Manning in his own voice (12.3.13)

Daniel Ellsberg: A Salute to Bradley Manning, Whistleblower, As We Hear His Words for the First Time (12.3.13)

Freedom of the Press Foundation: Freedom of the Press Foundation Publishes Leaked Audio of Bradley Manning’s Statement (11.3.13)

Alexa O'Brien: Pfc. Bradley E. Manning's Statement for the Providence Inquiry (transcript) (28.2.13)



Lennokki-iskut mahdollisia ehkä USA:ssakin

20.2.2013 | Pohjois-Amerikka, Uutiset
CIA:n johtajaehdokas John Brennan ei vastannut suoraan kysymykseen, olisivatko miehittämättömien lennokkien iskut mahdollisia myös Yhdysvaltain maaperällä, raportoi The Wall Street Journal. Presidentti Barack Obaman turvallisuusneuvonantaja ja ehdokas Yhdysvaltain keskustiedustelupalvelu CIA:n johtoon, John Brennan, ei vastannut suoraan kysymykseen siitä, ovatko miehittämättömien lennokkien iskut terroristeja vastaan mahdollisia myös Yhdysvaltain maaperällä. Asia käy ilmi senaatin tiedustelukomitean perjantaina julkaisemasta asiakirjasta. "Valkoisen talon terrorisminvastaisten operaatioiden päällikkö Brennanilta kysyttiin, 'voisiko hallitus toteuttaa miehittämättömien lennokkien iskuja Yhdysvaltain maaperällä'", The Wall Street Journal (WSJ) summaa asiakirjan sisältöä. "Hän vastasi: 'Tämä hallitus ei ole toteuttanut miehittämättömien lennokkien iskuja Yhdysvaltain maaperällä, eikä aio niitä toteuttaa.'" WSJ:n mukaan vastaus on aiheuttanut ihmetystä erityisesti kansalaisoikeuspiireissä, sillä Brennan olisi voinut vastata kysymykseen myös ykskantaan "ei". Lehden haastatteleman Teksasin yliopiston oikeustieteen professorin, kansallista turvallisuutta koskevaan lainsäädäntöön erikoistuneen Robert Chesneyn mukaan laki ei suoraan kiellä hallitusta tappamasta terroristia ilman oikeusprosessia Yhdysvaltojen maaperälläkään tietyissä olosuhteissa. "Hallituksen mukaan se voi tappaa Yhdysvaltain kansalaisen ilman oikeusprosessia ulkomailla", Chesney sanoi, ja hänen mielestään "[Brennanin] väistö on mielenkiintoinen juuri siksi, että se antaa ymmärtää saman olevan ehkä mahdollista jopa Yhdysvaltain maaperällä." Brennanilta kysyttiin myös ulkomailla tehtäviä lennokki-iskuja koskien siitä, mikä hänen mielestään oikeuttaisi iskun terrorismista epäiltyä vastaan, mutta WSJ:n mukaan Brennan ei halunnut mennä yksityiskohtiin. "Hän sanoi kuitenkin joissakin tapauksissa olevan mahdotonta lykätä iskua kunnes terroristi etenisi juonittelussaan pitemmälle, koska terroristit käynnistävät hyökkäyksensä usein ilman mitään varoitusta." WSWS: Brennan refuses to rule out drone assassinations within the US (19.2.13) WSJ: Nominee's Drones Answer Unnerves Rights Groups (15.2.13)


USA: Laki sallii pääsyn ei-kansalaisten tietoihin verkossa

31.1.2013 | Eurooppa, Pohjois-Amerikka, Uutiset

Yhdysvaltain laki sallii maan hallituksen kerätä yhdysvaltalaisten yritysten kuten Googlen tai Amazonin verkkopalvelimilla olevia ulkomaiden kansalaisten tietoja, sanoo tietoturva-asiantuntija Caspar Bowden.

Yhdysvaltain laki sallii hallituksen kerätä ulkomaalaisten tietoja, joita säilytetään yhdysvaltalaisten yritysten kuten Googlen tai Amazonin verkkopalvelimilla, sanoi Microsoftin entinen tietoturva-asiantuntija Caspar Bowden viime perjantaina Brysselissä järjestetyssä seminaarissa. "[Laki] on kohdennettu tarkoituksella Yhdysvaltain alueen ulkopuolella asuviin muihin kuin Yhdysvaltain kansalaisiin, ja mahdollistaa kaikenkattavat valtuudet vuodeksi kerrallaan", siteeraa Bowdenia EUobserver. Uutissivusto jatkaa:

"[Lain] artikla mainitsee nimenomaisesti, että Yhdysvaltain yleinen syyttäjä tai kansallisen turvallisuusviraston johtaja voivat valtuuttaa yhteisesti ja enintään vuodeksi kerrallaan todennäköisesti Yhdysvaltain ulkopuolella asuvaa henkilöä koskevan tiedustelutoiminnan." Bowdenin mukaan laki sallii myös pääsyn yhdysvaltalaisten yritysten verkkopalvelimilla oleviin, ulkomaalaisten siellä säilyttämiin tietoihin.

EUobserver kirjoittaa, että EU-komission parhaillaan valmistelema tietoturvalainsäädäntö ei sisällä keinoja puuttua tällaiseen urkintaan.

EU-komissio ei halunnut kommentoida asiaa EUobserverille. "Tämä [yhdysvaltalainen laki] ei kuuluu niihin, joista meillä on jotain sanottavaa", oikeuskomissaari Viviane Redingin edustaja sanoi sähköpostitse uutissivustolle lähettämässään viestissä. Yhdysvaltain oikeusministeriön edustaja puolestaan kertoi, että Yhdysvallat on sitoutunut tietoturvan ylläpitoon eikä käytä lain suomia valtuuksia mielivaltaisesti tai poliittisiin tarkoituksiin. EUobserver: US free to grab EU data on American clouds (28.1.13) EUobserver: Estonian President: EU citizens should trust the state on data rights (24.1.13)  


Obama jatkaa laittomia sieppauksia

7.1.2013 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Terrorismista epäiltyjen laittomat sieppaukset maailmalla jatkuvat presidentti Obaman toisellakin kaudella, kirjoittaa The Washington Post.

Joulukuun loppupuolella ilmitullut kolmen somalitaustaisen miehen tapaus osoittaa, että presidentti Barack Obaman hallinto jatkaa edelleen presidentti George W. Bushin laajasti käyttöönottamia terrorismista epäiltyjen laittomia sieppauksia, kirjoittaa The Washington Post (WP).

"Kongressi on estänyt presidentti Obamaa toteuttamasta lupaustaan Guantánamon vankilan sulkemisesta sekä luonut esteitä terrorismista epäiltyjen tuomiselle siviilioikeuksien eteen, mukaanlukien viime kuussa laiksi hyväksytyt rajoitukset", lehti kirjoittaa. "Valkoinen talo puolestaan on vastustanut lainsäätäjien pyrkimyksiä pitää epäiltyjä sotilasvankiloissa ja tuoda heidät sotilastuomioistuinten eteen."

Joidenkin arvioiden mukaan pattitilanne on johtanut siihen, että hallinnon on helpompi määrätä terrorismista epäiltyjen tappamisesta miehittämättömien lennokkien tekemillä iskuilla Pakistanissa, Jemenissä ja Somaliassa. Laittomat sieppaukset ovat tämän politiikan eräs vaihtoehto.

WP nostaa esille kolmen somalitaustaisen miehen tapauksen. Heidät pidätettiin Djiboutissa viime elokuussa, ja FBI:n huostaan he siirtyivät marraskuussa. Djiboutissa sijaitseva Yhdysvaltain sotilastukikohta on tärkeä terrorisminvastaisen sodan keskus.

Asia tuli esille joulukuun lopulla, kun miehet käytettiin pikaisesti brooklyniläisessä oikeusistuimessa. "Syytetyille osoitetut puolustusasianajajat sanoivat, että miehiä kuulusteltiin Djiboutissa kuukausia ilman syytteiden nostamista, mikä ei Yhdysvalloissa ole sallittua", WP kirjoittaa. Lehden mukaan kuvio on sama kuin monissa aikaisemmissa tapauksissa, joissa epäiltyjä on kuulusteltu Yhdysvaltain liittolaismaissa yhdysvaltalaisten lakien ja valvonnan kiertämiseksi.

Miehistä kahdella on Ruotsin ja yhdellä Iso-Britannian kansalaisuus. Heitä syytetään kuulumisesta islamilaiseen taistelujärjestö Al-Shabaabiin, jonka toiminta Yhdysvaltain hallituksenkin mukaan liittyy lähinnä Somalian sisäisiin taisteluihin.  Toinen ruotsalaisista syytetyistä ei kielläkään osallistuneensa Al-Shabaabin riveissä taisteluun Yhdysvaltain tukemia Somalian hallituksen joukkoja vastaan. Hänen puolustusasianajajansa mukaan tämä ei kuitenkaan ole mikään peruste siepata hänet tuotavaksi tuomioistuimen eteen Yhdysvalloissa.

Iso-Britannian hallitus peruutti kansalaisuuden yhdeltä epäillyistä vedoten kyseisen henkilön osallistumiseen "ääriliikkeen toimintaan" – väite, jonka syytetty on kieltänyt. Brittiläisen ihmisoikeusjärjestö CagePrisonersin edustaja Asim Qureshin mukaan "kyynikko sanoisi, että Yhdysvalloissa on helpompaa saada näennäiseen todistusaineistoon perustuva tuomio kuin missään muualla. Iso-Britanniassa ei pääse kovin pitkälle, jos vain väittää jonkun olevan Al-Shabaabin jäsen – tuomari heittäisi jutun ulos ennen kuin se pääsisi edes alkamaan."

Washington Post: Renditions continue under Obama, despite due-process concerns (2.1.13)



USA: Pankille ei syytteitä kokonsa vuoksi

12.12.2012 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Yhdysvaltain viranomaiset ovat päättäneet olla nostamatta rikossyytettä HSBC-pankkia vastaan, koska pelkäävät oikeusprosessin johtavan rahoitusmarkkinoiden epävakauteen, kirjoittaa The New York Times.

Yhdysvaltain viranomaiset ovat päättäneet säästää suurpankki HSBC:n rahanpesusyytteiltä, koska pelkäävät rikosprosessista saattavan seurata rahoitusmarkkinoiden epävakautta maailmanlaajuisesti. Rikossyytteiden sijaan maan hallitus ja pankki sopivat asian oikeussalin ulkopuolella siten, että pankki maksaa valtiolle 1,92 miljardia dollaria ja lupaa tiukentaa sisäisiä valvontamekanismejaan, kertoo The New York Timesin julkaisema, talousuutisiin keskittyvä DealBook.

Yhdysvaltain senaatin viime kesänä julkaiseman raportin mukaan brittiläispankki oli mitä todennäköisimmin syyllistynyt rikollisen rahan alkuperän hävittämiseen eli rahanpesuun.

"HSBC:tä käsittelevä raportti [...] kertoo, että pankin kautta kulki lähes varmasti suuria summia meksikolaista huumerahaa, samoin epäilyttäviä rahaeriä Syyriasta, Cayman-saarilta, Iranista ja Saudi-Aradiasta", uutisoi BBC viime heinäkuussa senaatin julkistettua raporttinsa. Huumekaupan lisäksi pankin kautta kulkeneilla rahoilla epäiltiin olevan yhteyksiä mm. saudiarabialaisiin terroristijärjestöihin.

NY Timesin mukaan viranomaiset kiistelivät kulissien takana kuukausikaupalla ennen nyt tehtyä päätöstä siitä, voidaanko HSBC:n kokoinen pankki haastaa oikeuteen. Tapaus herättää kysymyksiä siitä, ovatko suuret rahoitusinstituutiot paitsi liian suuria menemään konkurssiin, myös liian suuria haastettavaksi oikeuteen.

"On kulunut neljä vuotta siitä, kun Lehman Brothersin konkurssi miltei kaatoi rahoitusjärjestelmän, ja valvontaviranomaiset ovat edelleen varovaisia sen suhteen, että yksi instituutio saattaisi vaarantaa alan ja koko talouden elpymisen", NY Times kirjoittaa. "Rikossyytteen uhka toimii voimakkaana pelotteena, mutta jos viranomaisten toimista voi päätellä, että uhka ei juuri koske suuria pankkeja, se saattaa menettää teränsä."

NY Times: HSBC to Pay $1.92 Billion to Settle Charges of Money Laundering (10.12.12)

BBC: Senate report: HSBC 'allowed drug money laundering' (17.7.12)



USA: Sosialistille 27 % äänistä Seattlessa

9.11.2012 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Sosialistinen vaihtoehto -puolueen Kshama Sawant sai 27 prosenttia äänistä Washingtonin edustajainhuoneen vaalien 43. äänestysalueella Seattlessa.

Yhdysvalloissa järjestettiin presidentinvaalien rinnalla myös mm. kongressivaalit, joissa valittiin uusi edustajainhuone, kolmannes senaatista sekä suuri määrä paikallisvaaleja.

Seattlen yliopiston taloustieteen professori ja Occupy Seattle -aktivisti Kshama Sawant sai 27 prosenttia äänistä Washingtonin osavaltion edustajainhuoneen vaalien 43. äänestysalueella, jossa hän oli vaalien viimeisellä kierroksella vastakkain edustajainhuoneen nykyisen puhemiehen, demokraattipuolueen Frank Choppin kanssa.

Sawant ei tullut valituksi, mutta tulos on silti historiallinen, sanoo Occupy Wall Street -liikkeen aktivisti ja Sawantin kampanjan tukija Pham Binh. "Amerikkalainen äänestäjäkunta ei ole missään eikä koskaan äänestänyt demokraattipuolueen voimahahmoa vastaan kampanjoinutta vallankumouksellista sosialistia lähellekään tässä mitassa".

Sawant joutui hakemaan oikeusteitse luvan saada puolueensa nimi, Sosialistinen vaihtoehto, kirjatuksi äänestyslomakkeeseen. Hänen kampanjallaan oli mm. bussinkuljettajien ja kuljetustyöläisten ammattijärjestön (ATU) ja tietoliikennetyöläisten ammattijärjestön (CWA) paikallisten osastojen tuki.

"Saavutimme tämän vaalituloksen käymällä avoimesti sosialistisen kampanjan, jota ei suurimmaksi osaksi huomioitu porvarimediassa ja joka ei saanut lahjoituksia liike-elämältä", Sawant totesi tiedotteessaan tuloksen selvittyä eilen. "Vain Occupy-liike kanavoi työtätekevien raivoa Wall Streetiä kohtaan, ja kampanjamme antoi äänen yhtiöiden omistamia poliitikkoja kohtaan tunnetulle suuttumukselle. Se osoittaa, että on mahdollista rakentaa voimakas vasemmistolainen vaalikampanja yhtiövaltaa edustavia puolueita vastaan."

Sawant aikoo nyt lähteä kokoamaan riippumattoman vasemmiston omaa listaa vuoden 2013 kaupunginvaltuuston vaaleihin Seattlessa.

Uutisen aikaisemmassa versiossa oli virheellinen tieto, että Sawant olisi ollut ehdokkaana liittovaltion edustajainhuoneen vaalissa, kun hän oli ehdolla Washingtonin osavaltion edustajainhuoneen vaalissa.

The Seattle Times: Socialist candidate lost to Chopp, looks to Seattle city elections (8.11.12)

VoteSawant.org: Socialist wins historic 27% against WA House Speaker (8.11.12)

Pham Binh: Sawant, Stein, and Post-2012 Left Strategy (8.11.12)

Socialist Alternative: Seattle Transit Union Endorses Socialist Kshama Sawant for State House (21.7.12)



USA: Jumala takaisin demokraattien ohjelmaan

10.9.2012 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Yhdysvaltain demokraattipuolue on palauttanut ohjelmaansa maininnan Jumalasta ja Jerusalemista Israelin pääkaupunkina oudolla menetelmällä edustajakokouksessaan.

Viime viikon keskiviikkona Yhdysvaltain demokraattipuolueen edustajakokouksessa palautettiin puolueen ohjelmaan maininta Jumalan ihmisille antamasta potentiaalista sekä siitä, että Jerusalem "on ja tulee aina olemaan" Israelin pääkaupunki. Maininnat, jotka olivat vuoden 2008 ohjelmassa, oli jätetty pois edellisenä iltana hyväksytystä ohjelmasta, mutta niiden poisjättäminen joutui heti republikaanien ankaran kritiikin kohteeksi. Presidentti Barack Obaman johdolla puolueen johto päätti palauttaa aikaisemmat muotoilut.

"Muutosten oli tarkoitus olla kokouksen puheenjohtajalle, Los Angelesin kaupunginjohtaja Antonio Villaraigosalle pelkkä rutiinitoimenpide", kirjoittaa The New York Times. "Prosessista syntyi kuitenkin pieni spektaakkeli, kun edustajien äänet näkyivät menevän suurin piirtein tasan."

Muutoksiin vaadittiin kahden kolmasosan enemmistö, ja Villaraigosa järjesti salissa huutoäänestyksen, jossa ensin vanhojen muotoilujen palauttamista kannattavat huusivat "kyllä" ja sen jälkeen palauttamista vastustavat huusivat "ei". Päätöksen läpimeno oli kirjattu valmiiksi teleprompteriin, mutta äänet menivätkin käytännössä tasan, joten Villaraigosa järjesti äänestyksen uudestaan kaksi kertaa. Kolmannella kerralla hän julisti muutokset hyväksytyksi, vaikka huutoäänten tasapaino ei tuntunut muuttuneen ensimmäisestä kerrasta.

"[Tästä syntynyt] sekasorto edustajien keskuudessa oli demokraateille erittäin noloa", kirjoittaa Daily Mail. "Äänestystulos vaikutti riittämättömältä ohjelman muuttamiseksi, mutta Villaraigosa pakotti sen läpi siitä huolimatta."

httpv://www.youtube.com/watch?v=l2sWTwbzAcw

Daily Mail: Democrats BOO motion to put 'God' back into party platform after religion was axed from its message (10.9.12)

Bloomberg.com: Obama Pushes Platform Change Backing Jerusalem as Capital (7.9.12)

The Daily Show with Jon Stewart: Hope and Change 2 - Democratic Platform Amendments (6.9.12)

Al Jazeera: DNC quarrel over Jerusalem (6.9.12)

Politics Now: Paul Ryan: Democratic Party platform changes on Israel 'tragic' (5.9.12)

NY Times: Pushed by Obama, Democrats Alter Platform Over Jerusalem (5.9.12)



USA: Kasvavia voittoja ei sijoiteta tuotantoon

4.4.2012 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Tuoreiden tilastojen mukaan yhdysvaltalaisten yhtiöiden huimista voitoista vain 30 prosenttia käytettiin vuoden 2011 lopussa uusiin investointeihin, kirjoittaa taloustieteilijä Michael Roberts.

Yhdysvaltain taloutta koskevat tuoreet tilastotiedot vuoden 2011 lopusta julkaistiin äskettäin, ja niistä käy ilmi, että yhdysvaltalaisten yritysten voitot olivat mainittuun ajankohtaan mennessä kohonneet noin triljoonaan dollariin, mutta tästä vain noin 30 prosenttia oli sijoitettu takaisin tuotantoon. Kasaantunutta käteistä on siis yli 700 miljardia, huomauttaa taloustieteilijä Michael Roberts, jonka mukaan tämä tieto selittää, miksi talouden toipuminen on ollut niin hidasta.

"Yhdysvaltalaisten yritysten voitot ovat kasvaneen huimasti vuoden 2008 lopun aallonpohjasta. Ne ylittivät aiemman, vuonna 2006 koetun huipun vuoden 2010 alkupuolella. Saavutus johtui kustannusten valtavasta alentumisesta (mukaanluettuna työvoimakustannukset) ja sijoituslakosta. Mutta suurin osa voittojen kasvusta vuoden 2008 lopun jälkeen on kasattu holveihin eikä käytetty uusiin sijoituksiin."

Robertsin mukaan sijoitushaluttomuuden taustalla eivät ole odotusten tai epävarmuuden kaltaiset psykologiset selitykset, vaan voiton suhdeluvun alhaisuus.

"Olen mitannut voiton suhdeluvun 'koko taloudessa', eli verrannut koko talouden lisäarvoa (nettotuote miinus työntekijöiden palkat ja palkkiot) yrityssektorin kiinteisiin nettokuluihin ja työvoimakustannuksiin. Olen myös mitannut kiinteän omaisuuden arvon sekä nykyisin korvaushinnoin että historiallisin hankintahinnoin. Niinikään olen mitannut myös pelkän yrityssektorin kannattavuuden. Tulokset ovat samat: huolimatta vuosien 2002-2007 luotolla ruokitusta nousukaudesta Yhdysvaltain voiton suhdeluku oli edelleen vuoden 1997 huipun alapuolella hetkeä ennen nykyisen taantuman alkua. Taantuman myötä voiton suhdeluku romahti, mutta sitä seurannut kannattavuuden kasvu ei yltänyt entiselle tasolle."

Blogissaan Roberts vetää myös yhteen vuonna 2008 alkaneen taantuman kulkua ja huomauttaa, että voitot suhteessa BKT:hen alkoivat laskea jo vuonna 2006, ennen kuin kehitys johti taantumaan vuonna 2008.

"Voitot putosivat ensin, ja sijoitukset seurasivat kolme vuosineljännestä myöhemmin, mikä johti taantumaan. Tässä on yksi keskeisimmistä analyyttisista eroista marxilaisen ja keynesiläisen 'nousukausi-laskukausi' -analyysin välillä. Marxilainen analyysi aloittaa voitoista ja kannattavuudesta ja siirtyy sitten tutkimaan sen vaikutuksia sijoituksiin, työpaikkojen menetyksiin (kun 'työttömien vara-armeija' kasvaa) ja lopulta kulutukseen. Keynesiläinen analyysi puolestaan aloittaa 'tehokkaan kysynnän' (sijoitusten ja kulutuksen) putoamisesta, mikä puolestaan vähentää myyntiä ja sitä kautta liikevoittoja."

Michael Roberts: Why is the US recovery so weak? – look at profitability (3.4.12)



USA:n tiedustelu ei usko Iranin pommiin

29.2.2012 | Lähi-itä, Pohjois-Amerikka, Uutiset

Yhdysvaltain tiedusteluorganisaatiot eivät usko Iranin rakentavan ydinasetta, kirjoittaa Los Angeles Times.

Vaikka ilmassa on puhetta Iranin ydinaseesta, siitä koituvasta uhasta ja sen ehkäisemisestä, ei Yhdysvaltain tiedustelu usko, että Iranin on rakentamassa ydinasetta. Alunperin jo vuonna 2007 tehty arvio vahvistettiin viime vuoden alussa päättäjien käsissä kiertäneessä luottamuksellisessa raportissa, kirjoittaa Los Angeles Times.

"Viimeisin raportti, joka edustaa kuudentoista yhdysvaltalaisen tiedusteluorganisaation yhteistä arviota, viittaa siihen, että Iranin tekemä tutkimus voisi mahdollistaa ydinaseen rakentamisen mutta että maa ei ole päättänyt tehdä niin."

LA Timesin mukaan näitä johtopäätöksiä ei kiistetä myöskään Israelissa, jossa maan hallitus on kuitenkin sanonut, ettei se voi sallia Iranin pääsevän sellaiseen asemaan, että voisi edes periaatteessa rakentaa ydinaseen niin päättäessään. "Toistaiseksi Yhdysvaltain armeijan ja tiedusteluorganisaatioiden viranomaiset ovat sanoneet, etteivät usko Iranin tehneet päätöstä pommin rakentamisesta."

LA Times: U.S. does not believe Iran is trying to build nuclear bomb (23.2.12)