Uutiset

Thatcherin kaudella julkiset menot pysyivät ennallaan

10.4.2013 | Eurooppa, Uutiset

Margaret Thatcherin pääministerikaudella Iso-Britanniassa noudatettu talouspolitiikka ei laskenut verotusta, ei vähentänyt julkisia menoja eikä lisännyt talouskasvua, kirjoittaa taloustieteilijä Michael Roberts.

Tällä viikolla kuollut Iso-Britannian entinen pääministeri Margaret Thatcher muistetaan tiukasta oikeistolaisesta politiikasta, mutta näihin muistoihin sisältyy myös useita myyttejä, kirjoittaa taloustieteilijä Michael Roberts blogissaan. Sen lisäksi, että vastoin yleistä uskomusta keynesiläisestä talouspolitiikasta luovuttiin jo Thatcherin hallitusta edeltäneen työväenpuolueen hallituksen kaudella, Thatcherin valtakauden aikana verotuksen taso ja valtion menot suhteessa bruttokansantuotteeseen säilyivät suurinpiirtein ennallaan, samoin kuin talouskasvukin.

Robertsin mukaan keynesiläisyydestä luovuttiin Britanniassa 1970-luvun puolivälissä, kun silloinen työväenpuolueen hallitus joutui vuonna 1976 jo pitempään jatkuneiden talousvaikeuksien vuoksi turvautumaan kansainvälisen valuuttarahaston apuun ja ryhtymään valtion menojen karsimiseen. Talousvaikeuksien taustalla oli Robertsin laskelmien mukaan edellisen kymmenen vuoden aikana neljänneksellä pienentynyt yritysten kannattavuus.

Thatcherin noustua valtaan 1979 hänen onnistui nostaa yritysten kannattavuutta mm. alentamalla reaalipalkkoja, kasvattamalla työttömyyttä ja alasajamalla vanhaa teollisuutta, mutta tästä huolimatta kaksi joidenkin Thatcherin kannattajien toistelemaa väitettä ovat myyttejä, Roberts huomauttaa. Myytit ovat, että talouskasvu olisi Thatcherin kaudella parantunut ja että julkiset menot olisivat pienentyneet.

1970-luvulla Iso-Britannian talouskasvu oli keskimäärin 2,59 prosenttia vuodessa, mutta 1980-luvulla Thatcherin aikana se oli käytännössä sama, keskimäärin 2,73 prosenttia vuodessa. 1990-luvulla kasvu oli keskimäärin 2,54 prosenttia. Robertsin mukaan 1980-luvun nimellisesti korkeammissa lukemissa tulee lisäksi ottaa huomioon 1970-luvun lopulla aloitettu Pohjanmeren öljyn hyödyntäminen.

Thatcherin kaudella myöskään julkisten menojen määrä suhteessa bruttokansantuotteeseen ei merkittävästi muuttunut. Vuosina 1978-1979 julkiset menot olivat 42,5 prosenttia bruttokansantuotteesta, nousivat 46,5 prosenttiin vuosina 1982-1983 ja laskivat 38 prosenttiin vuosina 1989-1990. Sama pätee verotukseen. Verot suhteessa bruttokansantuotteeseen vuosina 1978-1979 olivat 33,1 prosenttia, nousivat vuosina 1984-1985 38,2 prosenttiin ja laskivat vuosina 1989-1990 35,4 prosenttiin.

Vaikkei verotus suhteessa bruttokansantuotteeseen olennaisesti muuttunutkaan, verotuksen sisäisessä jakautumisessa tapahtui selvä muutos. Thatcher mm. kaksinkertaisti arvonlisäveron 8 prosentista 15 prosenttiin samalla kun alensi rikkaimpien verotusta.

"Suurimpien tuloluokkien tuloverotuksen laskeminen ja pääomavoittoveron lakkauttaminen sekä omaisuusverojen laskeminen samanaikaisen kulutusverojen noston kanssa merkitsi suurempia tulo- ja varallisuuseroja", Roberts summaa. "Mutta merkittävin syy kasvavalle köyhyydelle ja nykyiselle äärimmäiselle epätasa-arvolle, joka vetää vertoja vain Yhdysvalloille, on hyväpalkkaisten ja turvattujen työpaikkojen tuhoaminen teollisuudessa ja niiden korvaaminen epävarmoilla, huonopalkkaisilla palvelutöillä."

Michael Roberts: Thatcher: there was no alternative (9.4.2013)



UK: Liitot kaavailevat yleislakkoa

8.4.2013 | Eurooppa, Uutiset

Iso-Britannian suurin ammattijärjestö Unite kaavailee muiden liittojen kanssa poliittista yleislakkoa hallituksen leikkausohjelmaa vastaan, kirjoittaa Daily Mail.

Iso-Britannian suurin ammattijärjestö Unite kaavailee Daily Mailin mukaan avoimen poliittista yleislakkoa David Cameronin konservatiivihallituksen leikkauspolitiikan vastustamiseksi. Unite suunnittelee neuvotteluja muiden ammattijärjestöjen, erityisesti julkisen sektorin liitto Unisonin kanssa myöhemmin tässä kuussa, lehti kertoo. Yhdessä mainituilla kahdella liitolla on 2,8 miljoonaa jäsentä ja ne muodostavat yli 40 prosenttia Iso-Britannian ammattiliittojen keskusjärjestö TUC:n jäsenistöstä. Iso-Britanniassa on järjestetty yleislakko viimeksi vuonna 1926.

"Edellisenä iltana [huhtikuun 3. päivänä] Unison, jossa on 1,3 miljoonaa jäsentä, kertoi olevansa valmis tukemaan yleislakkoesitystä, kunhan yleislakko olisi mielenosoituskampanjan lähtölaukaus eikä päätepiste", Daily Mail kertoo ja arvelee Uniten "räjähdysherkän suunnitelman" liittyvän järjestön viikon päästä koittavaan johdon valintaan. "Nykyisellä pääsihteeri Len McCluskeylla – lempinimeltään 'punainen Len' – on vain yksi vastaehdokas, sosialistisen työväenpuolueen tukema Jerry Hicks. Tuloksia odotetaan huhtikuun 15. päiväksi, ja yleislakkoa koskeva kokous on tarkoitus järjestää keskusjärjestö TUC:n päämajassa yhdeksän päivää myöhemmin."

Yleislakon poliittisuus on lakiteknisesti keskeistä Iso-Britannian lakkolainsäädännöstä johtuen, kertoo BBC, jonka haastattaleman juristin mukaan lakkojen laillisuudelle on tietyt ehdot. "Lakkoilevien työntekijöiden ja heidän työnantajansa välillä täytyy esimerkiksi olla olemassa kiistaa työn ehdoista tai muista työntekoon liittyvistä järjestelyistä", Marc Meryon kertoi BBC:lle. "Näin ollen hallitukseen tai johonkin poliittiseen kysymykseen suunnattu yleislakko, joka ei suoraan liity lakkolaisten työhön, saattaa olla laiton, ja kuka tahansa sen vaikutuspiiriin joutunut työnantaja voi kyseenalaistaa sen laillisuuden."

BBC:n ja The Independentin mukaan yleislakkoa kaavailevat liitot pitävät mahdollisena, että poliittinen – ei taloudellinen – yleislakko olisi mahdollista ihmisoikeuslainsäädännön perusteella. The Independentin mukaan liitot arvioivat mahdollisen yleislakon realisoituvan aikaisintaan vasta kuukausien päästä, sillä sille on ensin rakennettava tukea kampanjoinnilla.

Konservatiivipuolue on yleislakkosuunnitelmien tultua julki vaatinut oppositiossa olevaa työväenpuoluetta kieltäytymään rahoituksen vastaaottamisesta yleislakkoa kaavailevilta ammattiliitoilta. "Työväenpuolueen suurin ay-tukija uhkaa Britannian liike-elämää ja lujasti työtätekevää kansaa joukkomittaisella lakolla", The Independent siteeraa konservatiivipuolueen puheenjohtajistoon lukeutuvaa Grant Shappsia. "Ed Milibandin on kieltäydyttävä ottamasta penniäkään ay-rahoittajiensa rahaa ennen kuin Len McCluskey peruuttaa Uniten uhkauksen sabotoida talouttamme."

Daily Mail: Unions chiefs plot general strike to cripple Britain: 24 hour walkout over Coalition's austerity programme would be first since 1926 (4.4.2013)

BBC: Unite trade union calls for general strike (4.4.2013)

The Independent: Britain's biggest unions put weight behind plan for general strike (4.4.2013)



Islanti: Vasemmiston kannatus puolittunut

5.4.2013 | Eurooppa, Uutiset

Vuoden 2009 vaaleissa yli puolet kaikista äänistä saaneet vasemmistopuolueet ovat saaneet vain 22 prosentin kannatuksen maaliskuun puolivälissä tehdyssä kannatuskyselyssä, kertoo The Reykjavík Grapevine.

Vuoden 2009 vaaleissa maata poikkeuksellisen voimakkaasti ravistelleen talouskriisin harjalla Islannissa nousi valtaan sosiaalidemokraattien ja vasemmistovihreiden enemmistöhallitus puolueiden saatua 30,5 ja 21,5 prosentin kannatuksen. Neljän vuoden hallitustaival on kuitenkin vaatinut veronsa, sillä maaliskuun puolivälissä julkaistujen kyselytulosten mukaan sosiaalidemokraatit olisivat saamassa vain 12,4 prosentin ja vasemmistovihreät 9,6 prosentin kannatuksen.

Seuraavat parlamenttivaalit pidetään jo tässä kuussa, ja suurimmat kannatuslukemat kyselyssä saivat itsenäisyyspuolue (27,2 %) ja edistyspuolue (25,9%). Kolmanneksi suurimman kannatuksen sai viime vuonna perustettu kirkas tulevaisuus -puolue, joka vaaliohjelmansa mukaan kannattaa mm. monimuotoisuutta, pienten yritysten toimintaedellytysten parantamista, ihmisoikeuksia, pääomaliikkeiden vapauttamista sekä Islannin jäsenyyttä eurossa "pysyvän taloudellisen vakauden saavuttamiseksi".

The Reykjavík Grapevineen kirjoittava Valur Gunnarsson arvelee vasemmiston romahduksen syyksi sitä, ettei vasemmistohallitus onnistunut tarjoamaan ihmisille minkäänlaista tulevaisuudennäköalaa.

"Osa ongelmaa oli siinä, että vasemmistohallitus lähetettiin käytännössä ruumaan paikkaamaan reikiä samalla kun oikeisto sai vapaasti juonitella poliittista strategiaansa", Gunnarsson kirjoittaa. "Vasemmisto – sekä meillä että muualla – ei missään vaiheessa tarjonnut selkeää näköalaa, joka olisi mennyt pelkkää laivan pinnalla pitämistä pidemmälle."

Gunnarssonin arvion mukaan oikeisto on nyt onnistunut tarjoamaan näköalan uudesta nousukaudesta, mutta hänen mielestään ideologia on liian tärkeä asia jätettäväksi konservatiiveille. "Ehkä vasemmiston pitäisi ottaa heistä oppia ja antaa meille jotain mihin uskoa. Vastuullinen hallitustyö ei näyttäisi riittävän vaalien voittamiseen."

The Reykjavík Grapevine: Why Is The Independence Party So Popular? (25.3.2013)

The Reykjavík Grapevine: Polls Point Toward Shift In Political Party Support (14.3.2013)

Market and Media Research: Sjálfstæðisflokkurinn missir áfram fylgi, Framsókn bætir við sig (14.3.2013)

The Guardian: Icelandic caretaker government wins general election (26.4.2009)

Björt framtíð: Points from our election platform, 2013



Deutsche Bank varoittaa Maltasta ja Luxemburgista

2.4.2013 | Eurooppa, Uutiset

Deutsche Bankin pääekonomisti varoittaa Maltalla ja Luxemburgissa saattavan piillä samanlaisia vaaroja kuin Kyproksella, raportoi EUobserver.

Deutsche Bankin pääekonomisti Thomas Meyer kertoi EUobserverin haastattelussa viime viikolla, että Maltan ja Luxemburgin pankkisektoreilla saattaa piillä samanlainen vaara kuin Kyproksellakin, sillä mainittujen maiden pankkisektorien koko suhteessa bruttokansantuotteeseen (BKT) on Kyproksen kanssa samaa luokkaa tai merkittävästi suurempi. Kyproksen pankkisektorin koko suhteessa maan BKT:hen oli seitsenkertainen, kun se Maltalla on lähes kahdeksankertainen ja Luxemburgissa peräti 22-kertainen, kertoo EUobserver.

Asiaa ovat EUobserverin mukaan pitäneet esillä myös "muutamat saksalaispoliitikot". Luxemburgin hallitus vastasi näihin väitteisiin antamalla tiedotteen, jonka mukaan maan pankkisektori on kunnossa.

"[Luxemburgin hallitus] huomautti, että toisin kuin Kyproksella, Luxemburgin pankkien 'laaja asiakaspohja, hienostuneet tuotteet, tehokas valvonta ja kansainvälisten standardien tiukka toimeenpano tekevät [niistä] erityisiä", EUobserver summaa tiedotetta, jonka mukaan myös pankkien "laatu ja vakaus" ovat tärkeämpiä kuin niiden suhteellinen koko.

Myös Maltan pankin pääjohtaja Josef Bonnici on kieltänyt maansa pankkien tilanteen olevan millään tavalla samanlainen kuin Kyproksella.

Deutsche Bankin pääekonomisti Thomas Meyer ei kuitenkaan niele näitä väitteitä sellaisenaan ja huomauttaa, että tiukkakaan valvonta ei välttämättä estä pankkeja joutumasta vaikeuksiin – ja jos vaikeuksiin joudutaan, jättiläismäisen pankkisektorin isäntämaana toimiva valtio menee konkurssiin. "Mitä pienempi valtio, sitä suurempi valtiota suojaavan pääomapuskurin pitää olla", Meyer sanoo ja viittaa Sveitsissä – jossa myös on valtava pankkisektori – pari vuotta sitten tehtyyn muutokseen, joka kaksinkertaisti pankkien pääomavaatimukset noin 20 prosenttiin.

"Tietääkseni ne [Luxemburg ja Malta] eivät ole ottaneet käyttöön mitään Sveitsin mallia vastaavaa, joten ne nojautuvat epäsuorasti euroalueeseen pankkien pelastamiseksi siinä tapauksessa, että pankkisektori ajautuu vaikeuksiin."

EUobserver: Deutsche Bank: Luxembourg and Malta should learn from Cyprus (27.3.2013)



Tanska: SF:n näkyviä poliitikkoja siirtyy demareihin

25.3.2013 | Eurooppa, Uutiset

Joukko Tanskan sosialistisen kansanpuolueen näkyviä poliitikkoja on loikannut lyhyen ajan kuluessa sosiaalidemokraatteihin, kirjoittaa The Copenhagen Post.

Joukko näkyvässä asemassa olevia Tanskan sosialistisen kansanpuolueen (SF) poliitikkoja on viime joulukuun jälkeen loikannut SF:n hallituskumppanin, sosiaalidemokraattisen puolueen riveihin, kertoo The Copenhagen Post. Viime viikolla SF:n poliittinen tiedottaja Jesper Petersen, eurokansanedustaja Emilie Turunen ja entinen kansanedustaja Nanna Westerby vaihtoivat SF:stä demareihin, ja viime joulukuussa puolueen varapuheenjohtaja Mattias Tesfaye vaihtoi niin ikään demareihin, samoin kuin puolueen johtoon lukeutuva Kasper Bjering Søby Jensenkin.

The Copenhagen Postin mukaan puolueen ongelmat laukaisi viime lokakuussa järjestetty puheenjohtajan vaali, kun puoluejohtaja Villy Søvndal luopui yllättäen paikastaan ja vasemmistolaisempaa linjaa edustava Annette Vilhelmsen valittiin tilalle.

"Vilhelmsen voitti viime kädessä puolueen rivijäsenten tuella, kun taas [Vilhelmsenin vastaehdokas Astrid] Kragilla oli puolueen ministerien – mukaanlukien Søvndalin, veroministeri Thor Möger Pedersenin ja ympäristöministeri Ida Aukenin – tuki", lehti arvioi viime lokakuun puolivälissä puheenjohtajavaalin aikaan ja jatkoi: "Yleisesti uskotaan, että Vilhelmsenin johdolla SF muuttaa kurssia vasemmalle, kohti puolueen juuria. Monet puolueen jäsenet ovat olleet tyytymättömiä Søvndalin aikana seurattuun keskustasuuntaukseen. Vaikka Søvndal nosti puolueen tunnetuksi ja ensimmäistä kertaa hallitukseen, monet siirtyivät vasemmistolaisempaan Enhedslisteniin, koska heidän mielestään puolue oli hukannut suunnan."

SF on ollut vuodesta 2011 lähtien Tanskan hallituksessa yhdessä sosiaalidemokraattien ja liberaalien kanssa. Viime vaaleissa SF sai 9,2 prosenttia äänistä, mutta nyt kannatus on mittauksien mukaan pudonnut 4,2 prosenttiin. Edellisiä vasemmistolaisemman oppositiopuolue Enhedslistenin kannatus puolestaan on 12,2 prosenttia, mikä on lähes kaksinkertaisesti vuoden 2011 vaaleihin nähden, jolloin puolue sai 6,7 prosentin kannatuksen.

SF-loikkarien vastaanottamisesta huolimatta myös sosiaalidemokraattien kannatus on pudonnut historiallisesti katsoen erittäin alas, 17,2 prosenttiin, kun parhaimmillaan 1960-luvulla se nautti yli 30 prosentin ääniosuutta.

The Copenhagen Post: High-profile exits hurt SF on all fronts (22.3.2013)

MEGAFON Meningsmåling for Politiken og TV2

The Copenhagen Post: Socialdemokraterne may be losing voters but it's picking up politicians (20.3.2013)

The Copenhagen Post: Social-democratic slump deepens as PM's party slips to third in poll (27.2.2013)

The Copenhagen Post: With Vilhelmsen victory, long SF circus draws to close (13.10.2012)

The Copenhagen Post: Speculation continues to surround socialist leader’s replacement (12.9.2012)



Komissio kaavailee itselleen lisää valtuuksia

22.3.2013 | Eurooppa, Uutiset

EU-komission keskiviikkona julkaisemasta asiakirjasta käy ilmi sen kaavailevan itselleen mahdollisuutta puuttua jäsenmaissa tehtäviin talousuudistuksiin jo niiden suunnitteluvaiheessa, raportoi EUobserver.

Euroopan komissio julkaisi viime keskiviikkona asiakirjan, josta käy ilmi sen kaavailevan itselleen laajoja mahdollisuuksia puuttua jäsenmaissa toteutettaviin talousuudistuksiin jo niiden suunnitteluvaiheessa. Komission edustajan mukaan "suuret kansallisen tason talousuudistussuunnitelmat" tulisi esitellä komissiolle jo hyvissä ajoin ennen niiden toteuttamista. Asiaa koskeva lakiluonnos on suunnitteilla myöhemmin täksi vuodeksi, kertoo EUobserver.

Ennakkoesiteltäviin asioihin kuuluisivat EUobserverin mukaan mm.  kilpailu- ja työelämälait, tuote- ja palvelumarkkinoita koskevat lait sekä verotusjärjestelmän uudistukset.

"Laki saattaisi [...] antaa EU-komissiolle huomattavasti enemmän valtaa, jota sillä jo on paljon sen valvoessa kansallisia budjetteja", EUobserver kirjoittaa. "Yksi [komission] ennen lakiluonnoksen laadintaa harkittavaksi esittävistä kysymyksistä koske sitä, pitäisikö sille antaa valta pyytää hallituksilta milloin tahansa tietoa näiden tekemistä politiikkalinjauksista ja tehdä esitettyihin toimiin muutoksia."

EUobserver: EU commission prepares ground for far-reaching economic powers (21.3.13)



Saksa: Palvelualoille 5,6 % palkankorotus

19.3.2013 | Eurooppa, Uutiset

Saksan palvelualojen ammattiliitto ver.din reilu viikko sitten solmima kaksivuotinen sopimus takaa 5,6 prosentin palkankorotukset ja kuusi viikkoa lomaa, kertoo liiton tiedote.

Saksan palvelualojen ammattiliitto ver.di solmi puolitoista viikkoa sitten kaksivuotiseen sopimuksen, joka nostaa palkkoja 5,6 prosenttia ja takaa jäsenille kuusi viikkoa lomaa, kertoo liiton asiasta laatima tiedote. Sopimus kattaa 800 000 jäsentä Saksan kaikissa osavaltioissa Hesseniä lukuunottamatta.

Ammattiliiton puheenjohtaja Frank Bsirske piti perityisen hyvänä saavutuksena vuosiloman lisäksi oppisopimuskoulutettaville saatua sitoomusta ottaa heidät työhön valmistumisen jälkeen siihen yritykseen, jossa he ovat olleet koulutettavina. Oppisopimuskoulutus on Saksassa yleistä.

Tiedotteen mukaan ver.din palkkaneuvotteluryhmä  suosittelee sopimuksen hyväksymistä siitä järjestettävässä jäsenkyselyssä.

ver.di: Tarifrunde Öffentlicher Dienst: 5,6 Prozent mehr Gehalt (9.3.13)



Bradley Manningin lausunto oikeudelle julki

13.3.2013 | Pohjois-Amerikka, Uutiset

Freedom of the Press Foundation julkaisi maanantaina kotisivuillaan äänitteen WikiLeaks-vuotaja Bradley Manningin 70-minuuttisesta lausunnosta oikeudelle.

Yhdysvaltalainen sananvapausjärjestö Freedom of the Press Foundation (FPF) julkaisi maanantaina kotisivuillaan järjestölle vuodetun äänitteen, jossa WikiLeaks-vuotaja, lähes kolme vuotta pidätettynä ollut Bradley Manning antaa oikeusistuimelle 70 minuuttia kestävän lausunnon. Lausunnossaan Manning kuvaa muun muassa mitä teki ja miksi.

FPF:n mukaan Manning myönsi häntä vastaan esitetyistä 22 syytteestä kymmenen, joista häntä odottaa enimmillään 20 vuoden vankilatuomio, mutta kielsi 12 syytekohtaa, mukaanlukien "vihollisen auttamisen".

FPF:n lausunnosta tekemän yhteenvedon mukaan Manning kertoi vuodon motiiviksi sen, "miten hän uskoi kyseisten dokumenttien olevan todisteita vakavasta vääryydestä, johon hallitus on syyllistynyt ja miten hän toivoi niiden julkaisemisen 'käynnistävän kansallisen keskustelun maamme sotilaspolitiikasta erityisesti ja ulkopolitiikasta yleensä Irakiin ja Afganistaniin liittyen.'"

1970-luvulla Vietnamin sotaa ja hallituksen siihen liittyvää valehtelua koskevat ns. Pentagonin paperit paljastanut toimittaja Daniel Ellsberg kirjoittaa, että Manningia vastaan esitetyt syytteet ovat osin samoja, joita häntäkin vastaan nostettiin hänen vuodettuaan asiakirjat useille sanomalehdille. "Ainoa ero on, että minä olin siviili, joten saatoin olla oikeudenkäynnin ajan vapaalla jalalla lunnaita vastaan, ja minulla oli mahdollisuus puhua medialle", Ellsberg sanoo. "[Manningin motiivit] ovat samat kuin minulla oli 42 vuotta sitten. Me molemmat kauhistuimme lukiessamme petoksellisesta, jopa rikollisesta toiminnasta. Meistä molemmista tuntui, että nämä tiedot olisi saatava julkisuuteen, ja olisi pitänyt saada jo vuosia aikaisemmin – joten julkaisimme salaisia asiakirjoja, jotka käsittelivät veristä, toivotonta sotaa."

Toimittaja Glenn Greenwald pitää Manningin tekoa merkittävimpänä tietovuotona Pentagonin paperien julkitulon jälkeen ja iloitsee, että Manning on nyt onnistunut kiertämään hallituksen tiedotuspimennon, jonka vuoksi hän ei ole saanut ääntään julkisuuteen.

"Yhdysvaltain hallituksen tavoite estää hänen äänensä kuuluminen julkisuudessa – kirjaimellisesti – on nyt torpedoitu, ja se antaa syytä juhlaan", Greenwald kirjoittaa. "Nyt ihmiset voivat kuunnella itse, mitä Manningilla on sanottavana, ja tehdä omat johtopäätöksensä. Kuka hyvänsä tämän luvattoman äänitteen takana onkin, hän toimi – kuiten tietysti myös FPF – samassa hengessä kuin Manning: hän vastusti korruptoituneita, epäoikeudenmukaisia ja itseään suojelevia hallituksen salassapitosääntöjä kertoakseen maailmalle tärkeistä asioista."

httpv://www.youtube.com/watch?v=6L79wWAFUqg

Glenn Greenwald: Finally: hear Bradley Manning in his own voice (12.3.13)

Daniel Ellsberg: A Salute to Bradley Manning, Whistleblower, As We Hear His Words for the First Time (12.3.13)

Freedom of the Press Foundation: Freedom of the Press Foundation Publishes Leaked Audio of Bradley Manning’s Statement (11.3.13)

Alexa O'Brien: Pfc. Bradley E. Manning's Statement for the Providence Inquiry (transcript) (28.2.13)



Owen Jones: Chávez oli erikoinen “diktaattori”

11.3.2013 | Etelä-Amerikka, Uutiset

Venezuelan viime viikolla kuollut presidentti Hugo Chávez oli siitä erikoinen "diktaattori", että hänen kaudellaan järjestettiin 17 vaalia ja kansanäänestystä, kirjoittaa The Independentin kolumnisti Owen Jones.

Venezuelan presidentti Hugo Chávez menehtyi viime viikolla syöpään, ja länsilehdistön Chávezia käsittelevissä artikkeleissa on Yhdysvaltain esimerkkiä seuraten nimitetty häntä siekailematta diktaattoriksi. Chávez oli kuitenkin siitä erikoinen diktaattori, että hänen 15-vuotisen valtakautensa aikana Venezuelassa järjestettiin 17 vaalia ja kansanäänestystä, kirjoittaa The Independentin kolumnisti Owen Jones.

"Kun [Chávez] voitti vuoden 2006 vaalit suurella marginaalilla, entinen Yhdysvaltain presidentti Jimmy Carter totesi voiton olleen rehellinen ja kiistaton", Owen kirjoittaa. "Viimeisimmistä vuoden 2012 vaaleista Carter sanoi, että "kaikista 92 vaalista, joita me [vaalitarkkailu- ja demokratiajärjestö Carter Center] olemme valvoneet, sanoisin että Venezuelan vaaliprosessi on maailman paras."

Chávez ja hänen puolueensa voitti suurimman osan käydyistä vaaleista ja kansanäänestyksistä, mutta kun esimerkiksi vuonna 2007 järjestetty perustuslakikansanäänestys kärsi täpärän tappion, Chávez hyväksyi sen.

Jones itse oli vaalitarkkailijoiden mukana vuoden 2012 vaaleissa; sama tarkkailijajoukko oli kutsuttu valvomaan myös opposition omia sisäisiä vaaleja. "Tapasimme korkeassa asemassa olevia opposition edustajia, jotka arvostelivat Chávezia jyrkästi, mutta myönsivät elävänsä demokraattisessa maassa. Kun he hävisivät vaalit, he myönsivät tappionsa."

Ennen vuotta 1998, jolloin Chávez ensimmäisen kerran valittiin presidentiksi, miljoonat köyhät eivät voineet äänestää, koska he eivät olleet rekisteröityneet äänestäjiksi. Chávezin kaudella rekisteröitymismahdollisuuksia lisättiin, ja mm. maahan perustetun 6 000 uuden rekisteröitymisaseman myötä äänioikeutettujen määrä on kaksinkertaistunut, Jones huomauttaa. Hän kiinnittää huomiota Chávezin kauden muihinkin myönteisiin tuloksiin, joihin kuuluu mm. köyhyyden huomattava väheneminen.

"Köyhyys on pudonnut lähes 50 prosentista 27,8 prosenttiin, ja äärimmäinen köyhyys on vähentynyt yli puolella. Kuusi miljoonaa lasta saa ilmaisia aterioita päivittäin, ilmainen terveydenhuolto on miltei kaikkien saatavilla ja koulutuskustannusten osuus bruttokansantuotteesta on kaksinkertaistunut. [...] Jotkut Chávezin ulkomaiset arvostelijat vihjailevat, että hän käytännössä osti köyhien äänet – ikään kuin vaalien voittaminen lupaamalla oikeudenmukaisuutta olisi jonkinlaista lahjontaa."

Jonesin mukaan Chávez ei kuitenkaan ollut vailla heikkouksia, eikä hänen kautensa aikana tapahtunut vain edistystä. Väkivaltarikollisuuden määrä on kasvanut huimasti ja poliisin korruptiota ei ole onnistuttu kitkemään. Ja vaikka Chávezin lähimmät liittolaiset löytyivät läheltä, Etelä- ja Väli-Amerikasta, hän tuki tunnetusti myös Iranin, Syyrian ja Gaddafin Libyan hallituksia.

Salim Lamrani: 50 Truths about Hugo Chavez and the Bolivarian Revolution (9.3.13)

Owen Jones: Hugo Chavez wHugo Chavez was a democrat, not a dictator, and showed a progressive alternative to neo-liberalism is both possible and popular



ILO: Ruotsin Laval-laki vastoin perussopimuksia

1.3.2013 | Eurooppa, Uutiset

Kansainvälisen työjärjestö ILO:n mukaan Ruotsin ns. Laval-laki on vastoin ILO:n perussopimuksia ja se tulisi muuttaa, uutisoi ay-keskusjärjestö SAK.

Ruotsissa tuli vuonna 2004 esiin tapaus, jossa Ruotsin rakennustyöväenliitto Byggnads yritti painostaa latvialaisen rakennusyhtiö Lavalin tytäryhtiö Balticia saarron avulla sopimusneuvotteluihin kanssaan. Baltic meni saarron vuoksi konkurssiin, ja emoyhtiö vei asian EU-tuomioistuimeen. Tuomioistuin piti Byggnadsin käyttämiä keinoja "kohtuuttomina" ja yritysten palveluntarjoamisoikeutta loukkaavina ja tuomitsi ay-järjestön maksamaan korvauksia. Ruotsin hallitus muutti maan lakeja vastaamaan tuomioistuimen suosituksia.

Nyt kansainvälinen työjärjestö ILO on arvostellut jyrkästi Ruotsissa tehtyjä lainmuutoksia, kertoo ay-keskusjärjestö SAK:n sivuillaan julkaisema uutinen.

"Lausunnossaan ILO kehottaa Ruotsia muuttamaan lainsäädäntöään, jotta se ei rajoittaisi ay-järjestöjen mahdollisuuksia painostaa työtaistelulla ulkomaisia yrityksiä kollektiiviseen työehtosopimukseen. Lisäksi Ruotsin hallituksen on ILOn mielestä korvattava Ruotsin rakennustyöläisten ja sähköasentajien liitoille yhteensä yli 300 000 euron maksut, jotka liittojen oli maksettava vahingonkorvauksena ja oikeudenkäyntikuluista latvialaiselle rakennusyhtiölle Lavalille."

SAK: ILO: Ruotsin Laval-laki on ristiriidassa ILOn perussopimusten kanssa (28.2.13)

EIROnline: Unions fear ECJ ruling in Laval case could lead to social dumping (25.2.08)